Hommes et femmes vivent-ils le deuil différemment ?

On a longtemps pensé que les hommes faisaient leur deuil plus rapidement que les femmes, et que les veufs, notamment, étaient plus facilement capables de tourner la page que les veuves. Plusieurs études menées ces dernières années montrent que la réalité est plus complexe : les hommes vivent bien souvent le deuil différemment des femmes, c’est vrai, mais cela ne signifie pas qu’ils souffrent moins ou moins longtemps. 

Vivre le décès d’un conjoint

Une étude menée en 2001 aux Pays-Bas et publiée dans The Review of General Psychology a montré que les veufs sont plus susceptibles de contracter des maladies physiques et mentales ou de se suicider que les veuves. En effet, hommes et femmes ressentent différemment la perte d’un conjoint. Les femmes ont généralement le sentiment de se retrouver complètement seules au monde. Mais pour les hommes, c’est encore pire : ils ont l’impression qu’un de leur membre a été arraché, qu’ils ont perdu une partie d’eux-mêmes. Ils se sentent incomplets, incapables de fonctionner seuls, et ce parce qu’aujourd’hui encore, les hommes comptent beaucoup sur les femmes pour l’organisation de la vie quotidienne. 

La perte d’un enfant

La disparition d’un enfant met souvent en lumière la différence entre le deuil des hommes et celui des femmes. Il n’est pas rare que des femmes trouvent leurs maris insensibles, car ils ne ressentent pas le même besoin qu’elles de partager leur souffrance. Lorsqu’ils craquent, c’est souvent seuls, alors que les mères endeuillées ont plus facilement envie de pleurer à chaudes larmes dans les bras de leur maris. Elles en déduisent parfois, et à tort, que leurs compagnons aimaient moins l’enfant qu’elles, ce qui peut créer des incompréhensions et des tensions dans les couples. Le même genre de situation émerge parfois entre un père et sa fille, lorsque la mère décède. 

Comment expliquer cette différence ?

Notre éducation, nos expériences et les attentes de la société façonnent la façon dont nous vivons le deuil. On incite ainsi généralement les garçons, dès le  plus jeune âge, à ne pas pleurer et à ne pas exprimer leurs émotions. Par conséquent, les hommes sont souvent plus tournés vers l’action et le travail que les femmes ; ils ont un rôle de protecteur, qu’ils doivent conserver en toute situation, même dans les moments les plus douloureux de leur vie. Lorsqu’ils perdent un être cher, parent, enfant ou partenaire, on a donc l’impression qu’ils se tournent plus vite vers l’avenir que les femmes, qui vivent davantage leur deuil dans le présent. Toutefois, en gardant leurs émotions sous contrôle, de nombreux hommes ne font qu’empirer la situation.

Respecter le deuil de l’autre, quel quoi soit la forme qu’il prenne

Il y a de multiples façons de vivre le deuil, que l’on soit un homme ou une femme. Il est donc essentiel de respecter les personnes endeuillées et de les laisser libres d’exprimer ou pas leurs sentiments. De la même façon qu’il ne faut jamais dire à quelqu’un qui a perdu son conjoint qu’il faut tourner la page et aller de l’avant, il ne faut pas penser qu’une personne qui retrouve une compagne ou un compagnon après quelques mois de veuvage ne souffre pas et a complètement fait  son deuil : la réalité est toujours plus complexe que les apparences.

Image: flickr creative commons/Alex

Cartes de Condoléances

Si l’instant est douloureux, convoque les souvenirs heureux
Si l'instant est douloureux, convoque les souvenirs heureux.
Le problème, c'est que vous pensez avoir le temps.
Le problème, c'est que vous pensez avoir le temps.
Toute ma vie je me souviendrai de sa gentillesse. Je suis de tout coeur avec vous.
Beaucoup de bons souvenirs me reviennent alors que je pense à notre cher disparu. Que l'amour de la famille et
Nous partageons votre douleur. Toutes nos condoléances.
Il est une tristesse si profonde qu'elle ne peut pas même prendre la forme des larmes. (H. Murakami)
Notre existence se trouve entre deux éternités.
Avec vous, sincères condoléances.
Tu n'es plus là où tu étais mais tu es partout là où je suis (Victor Hugo)
Quand quelqu'un qu'on aime devient un souvenir, le souvenir devient un trésor.
L'amour ne disparaît jamais... la mort n'est rien. (Saint Augustin)
Je suis de tout coeur avec toi en ces moments difficiles.

Condoléances: Articles

Rien ne vous empêche de présenter vos condoléances à votre patron
Beaucoup de personnes ont du mal à présenter leurs condoléances après un décès. Il  y a aussi d'autres qui éprouvent
Les fleurs exotiques sont magnifiques. Si vous voulez présenter vos condoléances ou rendre un bel hommage au défunt, vous pouvez
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Lorsqu’un bébé ou un jeune enfant perd un de ses parents, il ne faut pas penser qu’il est trop petit

Condoléances: Messages

Puissent mes condoléances vous apporter un peu de réconfort.
Quand nous avons appris le décès de votre (époux, épouse, frère…), ce sont beaucoup de bons souvenirs qui ont surgi.
Chers amis, je tiens à m'associer à votre peine, et à vous apporter tout mon soutien en ces durs moments
Je ne peux même pas commencer à comprendre ce que vous vivez en ce moment, mais je souhaite vous présenter

Condoléances: Citations

 Le riche a la vengeance, et le pauvre a la mort. 
 Le bourreau et la victime ne font qu'un au moment de la mise à mort. 
 La mort ne donne la clé de rien. Des clés, on n'en trouve que dans la vie. 
 La mort est une loterie méprisable, ordinaire, illogique, même sur le champ de bataille. 

Condoléances: Poèmes

J'ai bien assez vécu, puisque dans mes douleurs Je marche, sans trouver de bras qui me secourent, Puisque je ris
Dans le clair-obscur de la pièce close, Où brûle une cire au reflet tremblant, Rigide, et grandi par la mort, repose Le corps
Je suis debout au bord de la plage ;Un voilier passe dans la brise du matinet part vers l'océan.Il est
Nous aurons des lits pleins d'odeurs légères, Des divans profonds comme des tombeaux, Et d'étranges fleurs sur des étagères, Ecloses
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