Cimetère Irlandais Obsèques

Les Obsèques en Irlande: célébrer la vie

Les Irlandais sont réputés pour leur joie de vivre, leur foi en la chance et leur courage, en particulier lorsqu’il s’agit de profiter d’une fête. Nous connaissons tous la Saint-Patrick, mais nous pouvons aussi nous intéresser aux rites irlandais traditionnels entourant la mort et les funérailles.

Le plus connu est le Irish Wake. Dans les pays celtiques, il était d’usage que les personnes en deuil veillent sur leurs morts jusqu’à leur enterrement. Cela s’appelait un «sillage». L’Irish Wake est souvent une fête, une véritable célébration de la vie d’une personne. Ses amis et sa famille se rassemblent pour manger, boire un verre et partager des souvenirs.

Il existe des éléments du sillage irlandais traditionnel dont nous pouvons tirer des enseignements, car ils fonctionnent comme un moyen de célébrer la vie d’un être cher décédé.

Larmes vs rire

Jusque dans les temps modernes, les coutumes irlandaises à la suite d’un Wake allaient du deuil profond un moment en apparence très amusant. Il y avait beaucoup de nourriture et beaucoup de boissons. Les gens venaient socialiser et se souvenir de la vie du défunt.

Ce n’était pas le moment de pleurer pour le moins; c’était plus une fête qu’un enterrement. C’était la manière traditionnelle irlandaise de célébrer sa vie et de s’assurer que le défunt avait un bon départ.

Coutumes irlandaises traditionnelles

Dans certaines parties de l’Irlande, il est encore courant de déposer le corps d’un être cher dans la maison familiale. Les veilles du passé ont commencé avec des femmes voisines lavant le corps du défunt. Elles le préparaient pour être étendu sur un lit ou une table, souvent dans la plus grande pièce de la maison.

  • Le corps était recouvert de lin blanc orné de rubans noirs ou blancs, ou de fleurs pour le corps d’un enfant.
  • Des bougies étaient placées autour du corps.
  • Des pipes en terre, du tabac et du tabac à priser étaient placés dans la pièce. La fumée empêchait les mauvais esprits de retrouver le défunt. Habituellement, une pipe et du tabac étaient placés sur une table à côté du corps. De temps en temps, une pipe était posée sur leur poitrine.
  • Les horloges étaient arrêtées au moment de la mort.
  • Les miroirs étaient retournés ou recouverts.

Rituels irlandais à l’ancienne

le sillage irlandais à l’ancienne est né d’un mélange culturel de paganisme et de christianisme. Il est toujours pratiqué de nos jours, mais de manière très atténuée. Certain rituels sont encore suivis dans un sillage irlandais:

  • Le corps ne doit pas être laissé sans surveillance pendant toute la veille.
  • Une personne, généralement une femme ou plus, se trouve à proximité.
  • À l’entrée, la personne en deuil se dirige vers le côté du corps, s’agenouille et récite en silence quelques prières pour l’âme décédée.
  • Les personnes en deuil sont ensuite accueillies par les parents et expriment leur sympathie. « Je suis désolé pour votre peine » … alors la personne en deuil parle gentiment du défunt et s’en va.
  • La personne endeuillée se voit offrir nourriture et boisson pendant les heures passées à la veille.
  • Si le temps le permet, les hommes se rassemblent dehors – sinon, ils vont à la cuisine (c’est très important et traditionnel).
  • Le corps est souvent dans le salon et il y a une division entre la salle du corps et la célébration.
  • La personne en deuil reste quelques heures. Les hommes et les femmes âgés arrivent le matin et, à la fin de la journée de travail, d’autres personnes de la communauté s’y arrêtent.
  • Le chapelet est récité une ou deux fois – à minuit et ensuite vers le matin, avec les prières traditionnelles.
  • La plupart des visiteurs partent à minuit, mais les voisins proches restent jusqu’au matin.
  • Ils boivent du thé, du whisky ou de la bière et partagent des anecdotes en riant doucement mais avec une humeur solennelle.
  • Il y a deux funérailles, une le soir et la seconde lorsque le corps est emmené au cimetière le lendemain.

Mélanger les traditions funéraires irlandaises avec la vie moderne

Comme le sillage irlandais, nous pouvons nous réunir pour manger, boire et partager des souvenirs.

Photo by K. Mitch Hodge on Unsplash

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